什么是“遥远的相似性”?

有记者问霍金:这一生有什么是真正打动过你的?霍金的回答是:“遥远的相似性”。这真是个精妙的回答。

其实我们都体会过这样的怦然心动的时刻:比如,突然领会到原子的结构和星云的结构的相似性;一个城市的历史和一个家族的兴衰的相似性;一场战役和一场恋爱的相似性。等等。

请注意,这种遥远的相似性之所以有魅力,不是因为发现了什么规律,它们之间其实是不能互相解释的,只是有一种很诗意的、很朦胧的映照关系。但是,我们人对世界的理解正是靠这种遥远的相似性来深化的。

举个我自己的例子,进化论我很早就知道,但是自从我听到了“进化剪刀”这个词,我对进化过程的那种残酷性,对每一个现存事物的敬意,就有了更深刻的理解。这一切都要感悟进化和剪刀之间的那种遥远的相似性啊。

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